Laos

Keep Travelling // Luang Prabang

15 janvier 2017
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Décembre 2016

Luang Prabang est une des villes les plus réputées du Laos et vous allez vite comprendre pourquoi. Cette ville se situe dans la partie Nord du Laos, à 4h de bus du village de Nong Khiaw.
Quand on y arrive, surtout en venant de la campagne du Laos, on a tout de suite l’impression de ne plus être en Asie. A ce jour, nous n’avons rien vu de comparable: un centre ville fait de maisons coloniales, classé au patrimoine mondial de l’Unesco (donc pas exploitées n’importe comment). On ne retrouve plus les maisons construites les unes sur les autres sans règles précises. 😉

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Le centre ville n’est pas très grand et se fait facilement à pied, ce qui rend encore plus agréable la visite de cette ville, sous laquelle nous sommes rapidement tombés sous le charme. Même si on avait l’impression que ces maisons coloniales étaient presque un chouïa too much, mais bon c’est l’histoire qui veut ça.
Mais d’ailleurs pourquoi cet historique colonial ? Bon on vous la fait courte: au 19e siècle, le Laos n’était pas en position de force par rapport à ses pays voisins (Cambodge, Chine, Vietnam…) et a bien failli disparaitre! C’est à ce moment là que des français découvrent la région d’Indochine, et la font découvrir aux Européens qui seront subjugués, notamment lors des Expositions universelles de Paris. Après avoir signé un traité de protectorat avec le Cambodge et le Vietnam, la France signe avec le Laos en 1893. Ils lancent donc des travaux pour équiper le pays d’infrastructures, de routes et d’universités. Et c’est là qu’ils vont construire ces maisons de type « colonial », architecture qui restera, à Luang Prabang. Bon entre cette période et maintenant, la France a perdu son protectorat, le Laos a connu la guerre et dans les années 70, on assiste à la naissance de la république démocratique populaire Lao. Fin de la parenthèse historique. Pour plus de détails: www.luangprabang-laos.com

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la vie paisible au bord du Mékong

La France a laissé une trace dans l’architecture mais également plus généralement dans  la culture de Luang Prabang, spécialement la culture culinaire.. Oui nous avons pu déguster des vrais croissants (selon Papa Tiff ils auraient manqués un peu de beurre mais bon on se dit que ce ne doit pas être si facile de trouver du beurre au Laos donc on les excuse), manger des sandwichs avec de la vraie baguette, trouver des restaurants et du vrai fromage… bref le paradis sur terre pour tout backpacker ayant quitté son pays natal depuis plus de 2 mois… Clairement on était en manque et on s’est gavés pendant les 4 jours à Luang Prabang. Heureusement que nous avions perdu quelques kilos avant (enfin surtout Charly!).

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ouiiiiii des croissants et des pains au chocolat!! 🙂

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des buffets à volonté pour seulement 15 000 kips (un peu plus d’un euro)

Bref maintenant qu’on a parlé des atouts culinaires de la ville (on vous prépare d’ailleurs un article sur nos bonnes adresses), qu’est-ce qu’on peut faire à Luang Prabang?

1/ Se perdre dans la ville

La ville n’est pas très grande mais ça demande bien une grosse demi-journée pour faire le tour, et d’autant plus si vous souhaitez visiter les temples. Nous ne les avons pas tous fait car oui chaque temple coûte de l’argent. En moyenne 20 000 kips par personne soit environ 2,5 euros. Certes comme ça ce n’est rien, mais cumulé ça faisait des croissants en moins!! Et vous nous connaissez de tels choix sont vite faits 😉 Nous avons quand même pris le temps d’aller en visiter certains:

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c’est parti pour la balade!

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oui même Barack a bien aimé Luang Prabang! 🙂

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Scooter à l’ancienne!

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vue sur la rivière et un petit pont payant pour traverser de l’autre côté (uniquement accessible en saison sèche)

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Parc en bord de rivière

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balade dans les ruelles de Luang Prabang

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épluchures d’oranges en train de sécher

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Rue principale de Luang Prabang

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Luang Prabang de nuit

 

  • Le temple Wat Xieng Thang qui se trouve au bout de la presque île au bord du Mékong. Il est composé de plusieurs bâtiments et tout est vraiment très joli. On a été saisi par le contraste avec les temples thaïlandais (les 2 pays sont majoritairement boudhistes) qui misent beaucoup sur l’or et le coté « shiny » (= brillant). Celui-ci était beaucoup plus sobre, avec la mise en avant du bois à l’intérieur et surtout un gros travail de mosaïques, racontant une histoire du genre « un homme vivant avec sa mère trouve une femme et cette dernière ne veut pas vivre avec sa belle mère et demande à son mari de se débarrasser d’elle. Lui embêté amène sa mère dans la forêt en espérant qu’elle se fasse tuer par les chasseurs. Finalement pris de remords il retournera la chercher et demandera à sa femme de déguerpir ». La culture bouddhiste enseigne en effet que c’est grâce aux parents que nous sommes ce que nous sommes et que nous devons leur être éternellement reconnaissants. Ils sont forts hein!
    Ce temple vaut le coup d’être vu malgré les nombreux touristes qui s’y pressent.

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la fameuse histoire: on vous laisse trouver les dessins correspondants! 😉

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  • Le temple sur la colline Phousi: celui n’a rien exceptionnel en lui-même mais l’ascension de quelques marches nous permet de profiter d’une vue à 360° sur Luang Prabang. Avant d’arriver tout en haut, vous aurez la possibilité de voir la trace de pied d’un bouddha géant et effectivement elle est bien « fat » cette trace. Après à savoir la véritable origine de cette trace!!? On ne sait pas trop! Et aussi de rencontrer plusieurs bouddhas assez funky. Nous nous y sommes rendus vers 13h (en pleine chaleur), et nous étions presque seuls au monde. Beaucoup de gens s’y rendent pour le coucher de soleil mais il paraît que c’est blindé donc on a préféré zapper cette option.

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la trace du « fat » boudha

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un boudha couché

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on se fait une petite macarena??

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une vue à 360°

  • Traditional Arts & Ethnology Center: on a voulu faire encore plus culturel en allant visiter un musée. Le 1er depuis qu’on est parti. Oui on est des fous. Ce musée était censé nous donner plein d’informations sur les différentes ethnies du Laos. Après avoir passé du temps dans le nord et être allé à la rencontre de certaines, nous étions curieux d’avoir plus d’informations. Malheureusement nous avons été déçus. Le musée est petit et il ne nous a pas apporté beaucoup d’informations nouvelles.
    Surtout pour le prix qu’on a payé: 25 000 kips et 10 minutes plus tard nous étions partis (et puis on a même pas pris de photos)

 

2/ Admirer l’artisanat local

Luang Prabang c’est aussi l’occasion de découvrir du bel artisanat sur le marché de nuit et également dans des jolis boutiques. Si seulement Tiff n’avait pas qu’un sac à dos… Le marché est très agréable et les produits présentés sont très jolis. Nous avons aussi beaucoup aimé les petites boutiques de la rue principale mettant en avant l’artisanat local. Mention spéciale à la boutique Ock Pop Tok  mettant en avant le travail des ethnies de tout le Laos. Ils s’engagent à reverser des revenus équitables, assurent de bonnes conditions de travail ainsi qu’une culture locale. Tous les produits sont fabriqués à la main. Ils supportent également le travail des femmes et croient profondément que cela permettra d’assurer un équilibre économique au sein des ethnies et que cela peut créer des vraies opportunités de leadership pour les femmes.
Vous pouvez profiter d’être à leur boutique pour aller visiter le centre de tissage où vous en apprendrez plus sur ce savoir faire. Nous n’avons pris le temps de le faire et on avoue avoir un peu regretté car plus loin dans notre séjour, nous avons croisé des femmes qui tissaient et leur savoir faire était magnifique à voir. Avoir plus d’explications aurait pu nous être utile.

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Marché local nocture, tous les soirs dès 18h

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city, gopro, keeptimeforblabla, lao, laos, luangprabang, tourdumondede jolies boutiques au sein de Luang Prabang

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boutique Ock Pop Tok

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boutique Ock Pop Tok

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boutique Ock Pop Tok

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Origine des projets d’Ock Pop Tok

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un petit éléphant fait dans une noix de coco

3/ Ne rien faire et se relaxer

Luang Prabang est également l’endroit parfait pour le chill! Le rythme de vie est doux et vous pouvez vraiment prendre le temps de ralentir un peu. Nous avons trouvé que la vie au bord de la rivière est hyper apaisante. On pourrait passer des heures à observer la vie se passant dessus.
Un lieu que tout le monde connaît à Luang Prabang c’est l’Utopia. Ce bar surplombe la rivière Nam Khan et tout le monde se retrouve là bas pour chiller sur les coussins. On y est allé tous les jours en fin de journée et nous adorions regarder les enfants se baigner à contre courant, escalader la falaise, se dire que nos mères ne nous auraient jamais laissé faire ça, boire un jus de fruit ou un Pastis (oui oui l’influence française est de partout), regarder les pêcheurs lancer leur filet et se demander s’ils attrapent vraiment du poisson… bref on ne peut qu’aimer cet endroit. Nous n’y avons pas mangé car un peu trop cher pour notre budget mais clairement il faut au moins y aller pour boire un coup. En fin de journée, il y a moins de monde qu’en pleine journée car le coucher de soleil n’est pas de ce côté mais la lumière n’en reste pas moins magique.

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Utopia, l’endroit parfait pour chiller

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Vue sur la rivière et la rive d’en face

4/ Commencer le yoga

Nous avons profité de ce séjour pour tester aussi le yoga. C’était une première pour nous deux mais le cadre de l’Utopia (encore lui) nous a convaincu de tester. Rendez-vous 7h30 pour un cours d’une heure sur la terrasse avec vue sur la rivière et le soleil qui se lève. Bon nous il est resté caché derrière la brume matinale mais c’était quand même très chouette. Le cours est adapté à tous les niveaux et cela nous a convaincu de tester d’autres cours ailleurs, avec option « cadre sympa ».

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5/ Admirer un magnifique coucher de soleil

Mater un coucher de soleil sur le Mekong vaut également son pesant de cacahuète. Surtout quand on a sur la terrasse d’à coté, une famille laotienne ayant un peu bu (fête nationale oblige) et chantant sur un karaoké! Rien de mieux pour vous mettre dans l’ambiance!! 🙂

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Coucher de soleil sur le Mekong

 

6/ Admirer des magnifiques cascades

Aller admirer les alentours de Luang Prabang en scooter vaut vraiment le coup aussi. On traverse des rizières, on observe les laotiens travailler et c’est surtout l’occasion d’aller voir de magnifiques cascades: celles de Kuang Si (à 23 km de Luang Prabang). Elles se trouvent sur plusieurs niveaux et sont d’un bleu… franchement si on avait voulu imaginer cette couleur nous n’aurions pas pu. Il est possible de remonter les cascades et de grimper même tout en haut à l’origine de la plus haute cascade. Tout le monde ne le fait pas donc on est plutôt au calme et on peut observer de jeunes moines se baignant à l’abri des regards. On peut se baigner à plusieurs endroits de la cascade et même si elle est plutôt fraîche ça fait un bien fou! Essayez juste de venir pas trop tard pour éviter la foule de touristes se baignant. Nous l’avons évité de justesse!

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alors vous les trouvez comment ces cascades??

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les moines aussi viennent visiter ces cascades et font des selfies comme tout le monde!

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il est possible de se baigner mais pas n’importe où!

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en haut des cascades, un peu plus au calme!

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Voici un condensé de ce qu’on peut faire à Luang Prabang. C’est loin d’être exhaustif car vous pouvez aussi aller visiter des villages de l’autre côté du Mekong, aller visiter des grottes, faire un tour sur le Mekong… bref y a de quoi faire! On peut vraiment y rester un moment!

On revient vite avec nos bonnes adresses! 🙂

xoxo
Tiff & Charly

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3 Comments

  • Reply Christophe 16 janvier 2017 at 9 h 20 min

    les photos sont magnifiques, ça donne vraiment envie

  • Reply Keeptimeforblabla 17 janvier 2017 at 22 h 46 min

    Toujours magnifique !!!
    Nous aurions envie d être avec vous…..

  • Reply Vassieux 25 janvier 2017 at 21 h 37 min

    Trop trop chouette!Je reve de me baigner dans les cascades!!!

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